Tuimelaardolfijn (Tursiops truncatuss)

De tuimelaardolfijn (Tursiops truncatus) is een van de bekendste en meest bestudeerde dolfijnen, hoewel wetenschappers het nog steeds niet eens zijn over het aantal soorten dat bestaat, aangezien er tot enkele jaren geleden slechts één soort was, maakt de huidige algemene opinie onderscheid tussen de Atlantische tuimelaardolfijn en de Indo-Pacifische tuimelaardolfijn.

De gemiddelde lengte varieert van 2,6 m tot 3,8 m, met een maximum van bijna 3,5 m op de Canarische Eilanden. Zij wegen tussen 150 en 350 kg, en kunnen tot 500 kg wegen. Ze leven tussen 30 en 40 jaar en zijn geslachtsrijp als ze 11 of 12 jaar oud zijn. De dracht duurt ongeveer 12 maanden en zij krijgen gewoonlijk één kalf, dat meestal 1 tot 1,3 m. groot is en tussen 30 en 40 kg weegt. Ze baren om de 2-3 jaar en de zoogperiode duurt tussen 12-18 maanden.

Het is een kustsoort, hoewel hij ook in open water kan worden waargenomen. Hij komt veel voor in de wateren van de archipel.


Ze leven in kleine familiegroepen van maximaal een dozijn individuen die zich soms verenigen om grote kuddes te vormen.

Dankzij een huid die perfect is aangepast aan het zeemilieu en een krachtige staart kan de tuimelaardolfijn een snelheid van 50 km/u bereiken

Ze voeden zich met inktvis, octopus, makreel, sardines en andere vissen.


Het Amerikaanse leger gebruikte het al in de jaren zestig voor militaire doeleinden, en later werd het populair dankzij de film en televisieserie "Flipper". Hij is regelmatig te zien in dolfinaria en de jacht daarop voor deze doeleinden wekt natuurlijk grote controverse.